Gás indica chance de vida em Vênus

DESCOBERTA

Gás indica chance de vida em Vênus


Telescópio no Havaí capta imagem de Vênus
Telescópio no Havaí capta imagem de Vênus - Divulgação/Nasa/JPL-Caltech

Cientistas dos Estados Unidos, Reino Unido e Japão anunciam nesta segunda, 14, a descoberta da presença do gás fosfina na atmosfera de Vênus, o planeta mais perto da Terra. A presença desse composto é considerada um indício de que possa existir vida naquele local e são necessários estudos mais aprofundados para entender a origem desse material. A pesquisa foi publicada na revista Nature Astronomy.

A fosfina é um gás altamente tóxico, composto por hidreto de fósforo e raro de ser encontrado em seu estado natural na Terra, sendo utilizado, por exemplo, em inseticidas. A fonte da substância em Vênus ainda não foi descoberta, mesmo após análises "exaustivas", segundo os pesquisadores, de nuvens, superfície e subsuperfície do planeta ou pelo estudo de possíveis transferências por vulcões, relâmpagos e meteoros.

Apesar de letal, a fosfina foi encontrada em uma quantidade praticamente impossível de ser criada por processos abióticos (não relacionados à vida), indicando que sua presença no planeta pode estar ligada a organismos vivos. A descoberta foi feita com base em observações no telescópio James Clerk Maxwell, no Havaí, e o telescópio Alma, no Deserto do Atacama, no Chile, por uma equipe de cientistas da Universidade de Manchester, Cardiff e do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), além da Universidade de Kyoto.