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Morre Robert K. Massie, autor que popularizou a história da Rússia

Robert K. Massie escreveu épicas biografias sobre dois czares: 'Pedro, O Grande' e "Catarina, a Grande"


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São Paulo

Robert K. Massie, o vencedor do Prêmio Pulitzer que se tornou especialista em fazer biografias que foram sucesso de crítica e de público, morreu aos 90 anos, na segunda-feira, 2. Seu filho Christopher Massie disse à Associated Press que o autor, que sofria de Alzheimer, morreu em sua casa, em Irvington, Nova York (EUA).

Massie escreveu épicas biografias sobre dois czares: "Pedro, O Grande", de 900 páginas, vencedora do Pulitzer de 1981, e "Catarina, a Grande", de 600 páginas, vencedora do PEN em 2012. O primeiro foi publicado no Brasil pela Amarylis. O segundo, pela Rocco.

O leitor brasileiro também encontra nas livrarias o volume "Nicolau e Alexandra: O Relato Clássico da Queda da Dinastia Romanov" (Rocco) e "Os Romanov: O Fim da Dinastia" (Rocco).

Resenhando "Catarina, a Grande" para o "The New York Times", Kathryn Harrison falou sobre Massie como um talento acadêmico e literário. "Massie, que passou quase metade de um século estudando a Rússia czarista, sempre foi um biógrafo com instinto de romancista", ela escreveu. "Ele entende o roteiro - o destino - como um personagem".

Robert Kinloch Massie nasceu em Lexington, Kentucky, em 1929, e estudou história americana e europeia nas universidades de Yale e Oxford. Depois de servir na Marinha, considerou estudar para ser professor ou advogado, mas a primeira gravidez de sua mulher o levou para o jornalismo, em 1956.

Um de seus trabalhos na área foi como crítico literário na Newsweek. O dinheiro não era suficiente para bancar o tratamento do seu filho, que tinha hemofilia - condição que ele ligaria, depois de muitas horas de leitura da Biblioteca Pública de Nova York, a um dos filhos de Nicolas II e o levaria a escrever sua vasta obra.